Sein Conjugation: German Verb Sein in 14 Tenses (With Examples)

When learning German, one of the most important verbs you need to master is “sein” (to be) and sein conjugation.

This verb is used extremely frequently and occurs in a variety of contexts, from describing places and states to forming tenses such as the perfect tense.

Imagine you meet a new German friend and want to introduce yourself – you could say: “Ich bin aus Deutschland” (I am from Germany). Or you might tell a story about your last vacation: “Wir waren in Italien” (We were in Italy).

Without a solid understanding of the conjugation of “to be”, simple conversations be hard. Spring German (a project I co-founded) has created a video to help you learn the conjugation with chunks:

In this blog post, we’ll show you how to master the sein conjugation and how to learn it without conjugation tables!

1. How to use sein conjugation in German?

Effortless Answers

Sein is used whenever the verb “to be” is required to describe a state, location, or as an auxiliary verb in the mentioned tenses.

In the German language, the verb “sein” (to be) is used in the following situations:

  1. To indicate the state of being:
    • Ich bin müde. (I am tired.)
    • Er ist ein Student. (He is a student.)
  2. To express location:
    • Die Katze ist auf dem Sofa. (The cat is on the sofa.)
    • Wo bist du? (Where are you?)
  3. To form the passive voice:
    • Das Buch wird geschrieben. (The book is being written.)
  4. To construct the perfect tense:
    • Ich bin zum Supermarkt gegangen. (I have gone to the supermarket.)
  5. To create the future tense with the modal verb “werden”:
    • Ich werde morgen zur Arbeit gehen. (I will go to work tomorrow.)

2. Conjugation of “sein” in Präsens (Present Tense)

SubjectConjugation
ichbin
dubist
er/sie/esist
wirsind
ihrseid
sie/Siesind

Example sentences:

  • Ich bin hungrig. (I am hungry.)
  • Du bist freundlich. (You are friendly.)
  • Er ist zu Hause. (He is at home.)

3. Conjugation of sein in Präteritum (Simple Past Tense)

SubjectConjugation
ichwar
duwarst
er/sie/eswar
wirwaren
ihrwart
sie/Siewaren

Example sentences:

  • Ich war gestern nicht da. (I wasn’t there yesterday.)
  • Du warst sehr nett. (You were very kind.)
  • Sie waren auf Reisen. (They were traveling.)
sein conjugation explained by an airplane flying in the sky

4. Conjugation of sein in Perfekt (Present Perfect Tense)

SubjectConjugation
ichbin gewesen
dubist gewesen
er/sie/esist gewesen
wirsind gewesen
ihrseid gewesen
sie/Siesind gewesen

Example sentences:

  • Ich bin schon einmal in Berlin gewesen. (I have been to Berlin before.)
  • Du bist nie in Frankreich gewesen. (You have never been to France.)
  • Er ist gestern spät nach Hause gekommen. (He came home late yesterday.)

5. Conjugation of sein in Plusquamperfekt (Past Perfect Tense)

SubjectConjugation
ichwar gewesen
duwarst gewesen
er/sie/eswar gewesen
wirwaren gewesen
ihrwart gewesen
sie/Siewaren gewesen

Example sentences:

  • Ich war schon oft in Italien gewesen, bevor ich nach Deutschland zog. (I had been to Italy many times before I moved to Germany.)
  • Du warst noch nie im Ausland gewesen. (You had never been abroad.)
  • Sie waren schon in vielen Ländern gewesen. (They had been to many countries.)

6. Conjugation of sein in Futur I (Simple Future Tense)

SubjectConjugation
ichwerde sein
duwirst sein
er/sie/eswird sein
wirwerden sein
ihrwerdet sein
sie/Siewerden sein

Example sentences:

  • Ich werde nächste Woche zu Hause sein. (I will be at home next week.)
  • Du wirst bald fertig mit der Schule sein. (You will be done with school soon.)
  • Er wird ein erfolgreicher Mann sein. (He will be a successful man.)

7. Conjugation of sein in Futur II (Future Perfect Tense)

SubjectConjugation
ichwerde gewesen sein
duwirst gewesen sein
er/sie/eswird gewesen sein
wirwerden gewesen sein
ihrwerdet gewesen sein
sie/Siewerden gewesen sein

Example sentences:

  • Bis nächsten Monat werde ich zweimal in Paris gewesen sein. (By next month, I will have been to Paris twice.)
  • Du wirst dann schon lange ausgezogen sein. (You will have moved out a long time ago by then.)
  • Sie werden zu dem Zeitpunkt schon verheiratet gewesen sein. (They will have been married by that time.)
sein conjugation explained by a picture of eiffel tower

8. Conjugation of sein in Imperative (Imperative Mood)

SubjectConjugation
dusei
ihrseid
Sieseien Sie

Example sentences:

  • Sei pünktlich! (Be on time!)
  • Seid vorsichtig! (Be careful!)
  • Seien Sie freundlich zu den Gästen! (Be kind to the guests!)

9. Sein in Konjunktiv I (Present Subjunctive)

SubjectConjugation
ichsei
duseist
er/sie/essei
wirseien
ihrseiet
sie/Sieseien

Example sentences:

  • Es ist gut, dass ich zu Hause sei. (It’s good that I am at home.)
  • Auch wenn du müde seist, musst du lernen. (Even if you are tired, you have to study.)
  • Hoffentlich sei er bald gesund. (Hopefully he will be healthy soon.)

10. Sein in Konjunktiv II (Past Subjunctive)

SubjectConjugation
ichwäre
duwärest
er/sie/eswäre
wirwären
ihrwäret
sie/Siewären

Example sentences:

  • Wenn ich reich wäre, würde ich eine Weltreise machen. (If I were rich, I would travel around the world.)
  • Es wäre besser gewesen, wenn du ehrlich gewesen wärest. (It would have been better if you had been honest.)
  • Hätten wir früher angefangen, wären wir jetzt fertig. (If we had started earlier, we would be done now.)

11. Sein in Konjunktiv Perfekt (Perfect Subjunctive)

SubjectConjugation
ichsei gewesen
duseist gewesen
er/sie/essei gewesen
wirseien gewesen
ihrseiet gewesen
sie/Sieseien gewesen

Example sentences:

  • Es ist schade, dass ich noch nie in Frankreich gewesen sei. (It’s a pity that I have never been to France.)
  • Auch wenn du schon oft verreist seist, gibt es noch viel zu sehen. (Even if you have traveled a lot, there is still much to see.)
  • Hoffentlich seien sie rechtzeitig angekommen. (Hopefully they have arrived on time.)

12. Sein in Konjunktiv Plusquamperfekt (Past Perfect Subjunctive)

SubjectConjugation
ichwäre gewesen
duwärest gewesen
er/sie/eswäre gewesen
wirwären gewesen
ihrwäret gewesen
sie/Siewären gewesen

Example sentences:

  • Wenn ich früher mehr gereist wäre, wäre ich weltoffener gewesen. (If I had traveled more earlier, I would have been more open-minded.)
  • Es wäre besser gewesen, wenn du höflicher gewesen wärest und die Regeln respektiert hättest. (It would have been better if you had been more polite and respected the rules.)
  • Hätten sie rechtzeitig gebucht, wären sie pünktlich gewesen. (If they had booked in time, they would have been on time.)

13. Sein in Konjunktiv Futur I (Future Subjunctive)

SubjectKonjugation
ichwerde sein
duwerdest sein
er/sie/eswerde sein
wirwerden sein
ihrwerdet sein
sie/Siewerden sein

Example sentences:

  • Auch wenn ich nächsten Monat im Urlaub sein werde, muss ich arbeiten. (Even if I will be on vacation next month, I have to work.)
  • Selbst wenn du ein erfolgreicher Geschäftsmann sein werdest, bleib bescheiden. (Even if you will be a successful businessman, stay humble.)
  • Egal wo sie in Zukunft sein werden, sie werden glücklich sein. (No matter where they will be in the future, they will be happy.)

14. Sein in the Future Perfect Subjunctive (Konjunktiv Futur II)

SubjectConjugation
ichwerde gewesen sein
duwerdest gewesen sein
er/sie/eswerde gewesen sein
wirwerden gewesen sein
ihrwerdet gewesen sein
sie/Siewerden gewesen sein

Example sentences:

  • Bis Dienstag werde ich in Paris gewesen sein. (By Tuesday, I will have been to Paris.)
  • Selbst wenn du lange im Ausland gewesen sein werdest, wird es schwer sein, zurückzukommen. (Even if you will have been abroad for a long time, it will be hard to come back.)
  • Egal was passiert sein wird, sie werden überall gewesen sein. (No matter what will have happened, they will have been everywhere.)

15. Practice worksheet for the correct form of sein in German

Fill in the blanks with the correct conjugated form of “sein”:

Sein conjugation is one of the most important things you have to learn in German. With our Full Practice Worksheet Library, you’ll have the chance to practice it: click the button below and request access!

16. Practice sein conjugation with Conversation Based Chunking

To master sein conjugation, practice is needed across many contexts.

An effective method is Conversation Based Chunking, where you practice the verb in full sentences centered around typical conversational situations. This helps cement the different conjugations while using sein in realistic contexts in German sentences.

You could discuss your daily routines, weekend activities, making plans, or rules and obligations. The more naturally you use sein, the easier it will become.

The German verb sein is one of the most essential to learn, not just because of its importance for locations, states, and identities, but also because it is an auxiliary verb for forming many tenses.

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