Haben Conjugation in 14 Tenses: The German Verb You Have to Know

If you’re learning German, one of the most essential verbs you need to master is haben (to have).

This verb is extremely common and used in a different contexts, from describing possessions to forming tenses like the present perfect.

Imagine you’re meeting a new German friend and want to introduce yourself – you might say “Ich habe zwei Schwestern” (I have two sisters). Or perhaps you’re telling a story about your last vacation: “Wir haben viele Sehenswürdigkeiten besucht” (We visited many sights).

Without a solid understanding of the haben conjugation, simple conversations can become a headache. Spring German (a project I co-founded) made a video, so you can learn it with chunks:

In this blog post, we’ll show you how to master haben conjugation, and how you can learn it without conjugation charts!

1. How to use haben in German?

Effortless Answers

Native German speakers use the verb “haben” to express possession, obligation, and certain experiences.

It’s also an auxiliary verb, used to form the present perfect and past perfect tenses.

  • Ich habe einen Hund. (I have a dog.)
  • Sie hat heute frei. (She has the day off today.)
  • Wir haben letztes Jahr nach Deutschland gereist. (We traveled to Germany last year.)

2. Haben conjugation in Präsens (present tense)

SubjectHaben Conjugation
ichhabe
duhast
er/sie/eshat
wirhaben
ihrhabt
sie/Siehaben

Example sentences:

  • Ich habe Hunger. (I am hungry. Literally: I have hunger.)
  • Du hast eine schöne Stimme. (You have a beautiful voice.)
  • Er hat die Prüfung bestanden. (He passed the exam.)

3. Haben conjugation in Präteritum (simple past tense)

SubjectHaben Conjugation
ichhatte
duhattest
er/sie/eshatte
wirhatten
ihrhattet
sie/Siehatten

Example sentences:

  • Ich hatte keinen Hunger. (I wasn’t hungry.)
  • Du hattest recht. (You were right.)
  • Sie hatten viel Glück. (They were very lucky.)

4. Haben conjugation in Perfekt (present perfect tense)

SubjectHaben Conjugation
ichhabe gehabt
duhast gehabt
er/sie/eshat gehabt
wirhaben gehabt
ihrhabt gehabt
sie/Siehaben gehabt

Example sentences:

  • Ich habe heute schon gegessen. (I have already eaten today.)
  • Du hast die Aufgabe nicht gemacht. (You haven’t done the task.)
  • Er hat sein Versprechen gehalten. (He kept his promise.)
haben conjugation used with project planner

5. Haben conjugation in Plusquamperfekt (past perfect tense)

SubjectHaben Conjugation
ichhatte gehabt
duhattest gehabt
er/sie/eshatte gehabt
wirhatten gehabt
ihrhattet gehabt
sie/Siehatten gehabt

Example sentences:

  • Ich hatte die Grippe letzte Woche gehabt. (I had had the flu last week.)
  • Du hattest mir das nicht gesagt. (You hadn’t told me that.)
  • Sie hatten schon alles vorbereitet. (They had already prepared everything.)

6. Haben conjugation in Futur I (simple future tense)

SubjectHaben Conjugation
ichwerde haben
duwirst haben
er/sie/eswird haben
wirwerden haben
ihrwerdet haben
sie/Siewerden haben

Example sentences:

  • Ich werde nächsten Monat frei haben. (I will have time off next month.)
  • Du wirst dann mehr Geld haben. (You will have more money then.)
  • Er wird seine Ziele erreichen. (He will achieve his goals.)

7. Haben conjugation in Futur II (future perfect tense)

SubjectHaben Conjugation
ichwerde gehabt haben
duwirst gehabt haben
er/sie/eswird gehabt haben
wirwerden gehabt haben
ihrwerdet gehabt haben
sie/Siewerden gehabt haben

Example sentences:

  • Bis Dienstag werde ich die Arbeit gehabt haben. (By Tuesday, I will have had the work done.)
  • Du wirst dann alle Prüfungen gehabt haben. (You will have taken all the exams by then.)
  • Sie werden den Film schon gesehen haben. (They will have already seen the movie.)

8. Haben conjugation in Imperative (imperative)

SubjectHaben Conjugation
duhab(e)
ihrhabt
Siehaben Sie

Example sentences:

  • Hab keine Angst! (Don’t be afraid!)
  • Habt Geduld! (Have patience!)
  • Haben Sie etwas zu trinken! (Have something to drink!)

9. Haben in Konjunktiv I (present subjunctive)

SubjectHaben Conjugation
ichhabe
duhabest
er/sie/eshabe
wirhaben
ihrhabet
sie/Siehaben

Example sentences:

  • Es ist gut, dass ich Zeit habe. (It’s good that I have time.)
  • Auch wenn du kein Geld habest, ist es okay. (Even if you don’t have money, it’s okay.)
  • Hoffentlich habe er genug Kraft. (Hopefully he has enough strength.)

10. Haben in Konjunktiv II (past subjunctive)

SubjectHaben Conjugation
ichhätte
duhättest
er/sie/eshätte
wirhätten
ihrhättet
sie/Siehätten

Example sentences:

  • Wenn ich mehr Zeit hätte, würde ich Sport machen. (If I had more time, I would exercise.)
  • Es wäre besser gewesen, wenn du die Wahrheit gesagt hättest. (It would have been better if you had told the truth.)
  • Hätten wir früher angefangen, wären wir jetzt fertig. (If we had started earlier, we would be finished now.)

11. Haben in Konjunktiv Perfekt (perfect subjunctive)

SubjectHaben Conjugation
ichhabe gehabt
duhabest gehabt
er/sie/eshabe gehabt
wirhaben gehabt
ihrhabet gehabt
sie/Siehaben gehabt

Example sentences:

  • Es ist schade, dass ich keine Zeit gehabt habe. (It’s a pity that I haven’t had time.)
  • Auch wenn du die Prüfung nicht bestanden habest, ist es nicht schlimm. (Even if you haven’t passed the exam, it’s not so bad.)
  • Hoffentlich habe sie die Hausaufgaben gemacht. (Hopefully they have done their homework.)

12. Haben in Konjunktiv Plusquamperfekt (past perfect subjunctive)

SubjectHaben Conjugation
ichhätte gehabt
duhättest gehabt
er/sie/eshätte gehabt
wirhätten gehabt
ihrhättet gehabt
sie/Siehätten gehabt

Example sentences:

  • Wenn ich mehr Energie gehabt hätte, wäre ich gelaufen. (If I had had more energy, I would have gone for a run.)
  • Es wäre besser gewesen, wenn du ehrlich gewesen wärest und die Wahrheit gehabt hättest. (It would have been better if you had been honest and had told the truth.)
  • Hätten sie damals besser aufgepasst, hätten sie mehr Wissen gehabt. (If they had paid better attention back then, they would have had more knowledge.)

13. Haben in Konjunktiv Futur I (future subjunctive)

SubjectHaben Conjugation
ichwerde haben
duwerdest haben
er/sie/eswerde haben
wirwerden haben
ihrwerdet haben
sie/Siewerden haben

Example sentences:

  • Auch wenn ich nächsten Monat frei haben werde, werde ich arbeiten müssen. (Even if I will have time off next month, I will have to work.)
  • Selbst wenn du viel Geld haben werdest, solltest du sparsam sein. (Even if you will have a lot of money, you should be thrifty.)
  • Egal was sie in Zukunft haben werden, sie werden zufrieden sein. (No matter what they will have in the future, they will be satisfied.)

14. Haben in Konjunktiv Futur II (future perfect subjunctive)

SubjectHaben Conjugation
ichwerde gehabt haben
duwerdest gehabt haben
er/sie/eswerde gehabt haben
wirwerden gehabt haben
ihrwerdet gehabt haben
sie/Siewerden gehabt haben

Example sentences:

  • Bis übermorgens werde ich meine Hausaufgaben gehabt haben. (By the day after tomorrow, I will have had my homework done.)
  • Selbst wenn du hart gearbeitet haben werdest, wird es nicht leicht sein. (Even if you will have worked hard, it won’t be easy.)
  • Egal was vorgefallen sein wird, sie werden alles geregelt gehabt haben. (No matter what will have happened, they will have had everything sorted out.)

15. Practice “haben” with Conversation Based Chunking

Mastering the verb haben takes practice across many contexts. One effective method is Conversation Based Chunking, where you use the verb in full sentences centered around common conversational situations. This helps cement the different conjugations while putting haben into realistic contexts in German sentences.

You could practice describing your daily routines, weekend activities, making plans, or discussing rules and obligations. The more you use haben naturally, the more it will become second nature.

The German verb haben is one of the most essential to learn, not just because of its importance in expressing possession and experiences, but also because it is an auxiliary verb for forming many tenses. Sign up now and learn more about the method that will help you learn the correct usage of haben in German.

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